机器人流程自动化(RPA)知识科普:适用行业及软件与测试和实施过程

这是您需要了解的有关机器人流程自动化的知识,包括主要的软件供应商,它如何影响作业以及如何开始使用RPA。

数字时代工作最显着的影响之一就是乏味的兴起。许多简单的任务需要大量的单击,剪切,复制和粘贴操作,这些操作会浪费员工在乏味的任务上的时间,但仍然是完全必要的。幸运的是,从理论上讲,有一个业务自动化工具可以消除所有繁琐的工作:机器人流程自动化(RPA)。

RPA有可能将许多平凡的任务转移到软件机器人和AI工作者身上,这些机器人可以照顾忙碌的工作并使员工腾出时间来执行更重要的任务。RPA确实有其缺点,但是其员工花费大量时间输入数据,生成发票以及执行其他简单工作流程任务的企业可能需要考虑RPA解决方案。

什么是机器人流程自动化?

机器人流程自动化完全按照其名称的含义进行工作:它使用机器人使基本工作流程自动化,从而节省了人们通常在计算机上执行可预测的重复性任务所需的时间。

在最基本的层次上,RPA与任何其他形式的自动化没有什么不同,后者通常旨在确定机器人可以完成哪些人工任务,然后设计完成任务所需的机器人。RPA从不同的角度实现自动化:现代桌面软件的图形用户界面(GUI)。

RPA无需构建专门用于执行动作的机器人,而这可能需要专门的硬件和深入的机器学习层,而是构建软件机器人,以按照人类的相同方式遵循工作流程:在应用之间单击,剪切,复制和粘贴数据,填写数字表格,发送电子邮件以及在用户级别与计算机进行交互。

这意味着RPA软件机器人以与人相同的方式浏览计算机程序,并且也以相同的方式对其进行培训。RPA机器人通过记录宏来学习,观看人类使用GUI来执行重复性任务,然后可以运行它们来执行相同的任务,而无需人工干预或监视。

PA软件机器人也不需要连接到监视器的计算机-只要它们运行的​​系统可以访问适当的文件并安装了适当的应用程序,从理论上讲,它们可以无限期地执行任务。

机器人流程自动化的最大优势之一就是它的简单性。只需IT部门的一点点设置,会计师,数据处理器,管理员和其他在计算机上执行例行任务的人员就可以创建自己的RPA软件bot,而无需深入研究代码。在理想情况下,非IT工作者将可以使用RPA工具进行培训和移交工作,从而创造出新型的“数字雇员”,从而消除了人类讨厌执行的烦人的任务。

在IT或软件开发领域中,任何使用过自动GUI测试工具的人都可能会感觉有些熟悉,这是正确的。诸如TestComplete,IBM的Rational Function Tester之类的软件以及其他以类似方式自动化GUI功能测试的产品,尽管具有更广泛的范围和用途:GUI测试工具不是一遍又一遍地执行相同的任务,而是旨在挖掘在整个应用程序界面中查找性能问题。

机器人流程自动化的潜在用途是什么?

RPA有很多方法可以用来卸载重复性过程,并且很难完全涵盖所有可能的用例。每个企业都应该问自己,并可能对员工进行调查,以使不同部门对机器人信任的各种任务感觉良好。

根据要自动化的任务类型,可以使用两种RPA机器人之一:

出席:需要人工触发,并且通常将部分任务自动化,而其余部分留给个人。

不协助:在满足特定条件时自动采取行动,通常是由漫游器监视队列中的新作业来实现。无辅助RPA也称为RPA 2.0,它使用AI和机器学习的元素来增加其独立性。

在某些情况下,可以使用其中一种或两种类型的RPA软件机器人,例如:

在客户服务中,有人值守和无人值守的漫游器可以简化服务流程,并使员工和客户更容易进行面对面的数字通信;

在医疗保健中,要跟踪大量不同类型的数据,然后手动输入,然后必须与其他数据库进行匹配,保持最新状态,否则会浪费很多时间给护士,医生和医疗编码团队;

为了生成发票,RPA机器人可以将新的客户信息输入电子表格,并生成报价或发票,然后自动将其通过电子邮件发送给会计部门和客户。

数字化转型计划以及从一个软件平台迁移到另一个软件平台的过程通常涉及大量数据的转录和复制。RPA机器人在接受适当培训后可以完成大部分工作。

RPA机器人可以极大地加速IT团队,他们可以抢先发现问题,消除技术支持电话,获取技术人员的系统信息,并执行技术支持专业人员必须执行的许多基本系统操作,例如重新启动计算机,安装软件等。; 和

仓库可以通过自动化输入和报告来加快库存管理。

这个列表可能永远持续下去-B2B AI解决方案公司AIMultiple列出了RPA的61个独立用例,而且可能甚至更多。

机器人流程自动化是否适合当今企业?

这是机器人流程自动化真正的症结所在:很难扩展RPA以使其适用于大型组织。

德勤(Deloitte)在2020年全球RPA调查中发现,RPA的采用正在快速增长,但是只有3%的使用RPA的组织设法将其使用范围扩展到50个以上的机器人。德勤表示,这表明使用RPA的公司遇到的困难比预期的要多。

德勤对RPA调整幅度如此之低表示惊讶,特别是“鉴于实施成本相对较低,并且通过精心挑选的高价值活动实现自动化具有很高的收益”。该报告确实承认RPA仍处于起步阶段,许多探索该RPA的公司可能仍未达到充分利用RPA的目标。

不幸的是,将RPA扩展到几个实例之外的主要困难之一是其设计固有的问题-它依赖于使用软件GUI来起作用。如果推出的更新更改了单个菜单项,按钮或字段的位置,则使用它的RPA僵尸程序会中断。

分析师杰森·布隆伯格(Jason Bloomberg)为《福布斯》撰文警告说,由于RPA机器人的脆弱性(可能由于非常轻微的原因而停止工作),因此企业在实施RPA之前应该三思。他指出,在处理缺少API的旧版软件时,问题甚至更加严重。借助API,可以将RPA机器人配置为从界面更改中学习,并与应用程序的后端配合使用以克服GUI限制。消除API,您将完全依赖于应用程序的GUI保持不变。

数字转型战略公司Genpact首席数字官Sanjay Srivastava回应了彭博社的观点。Srivastava说,大多数RPA实施都会失败,因为公司并不认为RPA是更大战略的一部分,而是将其视为一劳永逸的工具,但事实并非如此。

Srivastava说:“许多公司都认为,一旦建立了漫游器,它们就会在后台运行并自主运行。现实是,漫游器在其生产生命周期中需要不断的管理和维护。”

维护不仅包括更新RPA机器人以解决软件GUI的更改,还意味着确保将机器人配置为自动知道应用程序和目录的密码何时更改,并知道机器人执行其操作所需的数据结构的变化。作业,并且针对流程更改对机器人进行了更新。

因此,尽管机器人流程自动化理论上可以为现代企业做很多事情,但重要的是要意识到这是一种相对较年轻的技术,需要不断维护和与更大的数字策略集成,到目前为止,几乎没有组织能够成功地做到这一点。

机器人流程自动化将如何影响工作?

在不谈论任何自动化对工作的影响的情况下,不可能进行任何讨论,而机器人流程自动化也没有什么不同。

使用RPA,受雇从事重复性工作的人的心中最大的问题是他们的工作是否有危险。维拉诺瓦大学商业技术教授史蒂夫·安德里欧(Steve Andriole)说,这个问题的答案是:是的,绝对而积极。

“如果您执行例行任务,甚至是我们与“知识”行业相关的看似复杂的演绎推论任务,是的,您的工作和职业都将面临巨大风险:人工智能和RPA绝对会绝对威胁您的工作,职业以及您非常专业的生活,” Andriole在《福布斯》中写道。

Andriole将RPA之类的低级AI和自动化比作汽车的发明,而从事RPA易受攻击的工作的人则将这些人等同于汽车所取代的马匹和马车制造商。他说,否则,这将是“不负责任和天真的”。

其他人则相反,这一直是自动化和RPA支持者的普遍选择:RPA提供者UiPath表示,这将使员工腾出更多精力去做更有价值的任务,减轻压力,并使每位员工更有价值。

为了更好地了解工作是否实际上处于危险之中,请参阅毕马威会计师事务所(KPMG)关于RPA的报告可能会有所帮助。查看报告中使用的语言,您会更好地了解哪些财务上受关注的组织将RPA视为:

“ RPA可能是棺材中劳动套利的最后钉子。”

“据估计,在美国,英国或澳大利亚,软件机器人的成本大约是全职员工的十分之一。”

“在当今复杂的全球金融市场中,要取得成功,就需要前所未有的速度,准确性和成本效率水平,这是人力所不能提供的。”

“我们认为,整个行业必须迅速朝着采用RPA和AI迈进,尤其是考虑到日益复杂的监管密集环境,”

“机器可以更好,更便宜,更快地完成许多任务。”

“ [新西兰银行集团有限公司]也在财务,人力资源,支付和抵押处理部门使用了机器人。有人指出,在支付领域,人类雇员的数量从40人减少到2人。”

毕马威(KPMG)报告进一步指出:“到2026年,有些人担心智能机器人可能会取代1亿多名知识工作者或全球三分之一的工作岗位。” 它还补充说,员工有“令人担忧的充分理由”,理由是华尔街的大量失业将“在整个金融服务市场中持续存在”。

该报告还详细说明了使担心的工人加入RPA的步骤,并告诉他们RPA的目标不是减少员工人数,然后立即做出举动说“最终可能会减少员工人数”。

因此,虽然很难绝对确定RPA是否会替代工作,但是像Andriole这样的已经学习过RPA的人以及那些能够从降低的劳动力成本中受益的人似乎都说得很对。

谁是主要的机器人流程自动化软件供应商?

有很多公司围绕提供机器人流程自动化软件而建,快速的Google搜索将返回其中的数十家。就是说,似乎有些人是该行业的领导者。

UIPath,Blue Prism,Automation Anywhere和Kryon Systems似乎在客户评级和名称识别方面一直位居榜首。

Microsoft还提供了自己的RPA平台Microsoft Power Automate(以前称为Microsoft Flow),因此在Power BI,Azure或其他Microsoft产品上进行了大量投资的企业可能希望考虑使用其产品来简化集成。

所有各种RPA公司都提供类似的服务,因此组织最终选择的供应商可能是由于一两个适合其特定需求的差异。如果您正在寻找RPA供应商,这是个好主意,四处逛逛,咨询客户服务,然后找出哪一个适合您。选择RPA供应商有很多因素,这里面太多了。

您如何开始进行机器人流程自动化?

将您的组织转变为利用机器人流程自动化的组织是一项艰巨的任务。像任何业务转型计划一样,需要仔细计划才能正确实施。

TechRepublic关于数字转换的备忘单提供了几种处理RPA项目的方法。在TechRepublic的其他站点及其姐妹站点ZDNet上也可以找到RPA计划的提示。

就是说,在开始机器人流程自动化或任何其他形式的数字转换时,需要考虑一些重要的事情。

1.弄清楚你目前的立场

在规划有效的机器人流程自动化实施之前,您需要知道希望实现的目标,直到知道当前的位置以及要自动化的流程后才能知道。

与某些RPA候选人很好的部门进行交谈,例如财务,销售部门以及进行大量数据输入的其他部门。查看他们认为RPA的良好应用程序,然后进行一些建模以查看它是否确实值得为特定用途花费时间和投资。

2.制定游戏计划

一旦知道了要使用RPA的目的,就该考虑如何实现这些目标了。

现在是时候开始与供应商进行讨论,以找出最合适的供应商,建立RPA团队,并对IT人员进行培训,以使他们成功完成RPA所需的任务。

这也是让每天使用RPA的人员参与创建工作流程以供机器人学习和使用的时间。如果您可以使用轮廓分明的计划进入执行阶段,直到最小的细节,那么上手会容易得多。

3.测试,实施和扩展

一旦制定了计划,选择了供应商并组建了RPA团队,您就可以执行RPA供应商UiPath在其网站上说明的实施RPA的四个阶段:

建立概念证明。

在生产环境中运行试验程序。

根据试点计划的反馈提高绩效。

整合RPA,使其成为您机构的一部分。

从头开始构建机器人流程自动化系统需要做很多工作,这些阶段可能要花费数月甚至数年。像任何转型计划一样,也将存在障碍,而克服障碍将是短期和长期成功的关键。

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